Rieux et Tarrou, deux des personnages du roman, sont enfermés dans la ville d'Oran (en Algérie) qui est empestée. Ils ont noué des liens d'amitié au point que Tarrou se laisse aller à tenir un long discours à Rieux.

Premières remarques sur le texte :

  • un père, avocat, qui fait son métier, demande que les têtes soient coupées, évite de penser, considère une exécution comme un spectacle ("robe rouge"), conduite absurde (indicateur Chaix), ne réfléchit pas.
  • son fils, Tarrou, qui fait des confidences à Rieux, justice qui assassine ; réflexion sur la vie (être vivant c'est éprouver des émotions, penser/ la mort (ne pas penser c'est déjà être mort.
  • un coupable, réduit (par comparaison) à un animal ("hibou"). Oppositions dans le texte entre innocence et culpabilité.

> Pour préciser, tâcher de répondre aux questions

- qui ? (qui est l'auteur ? (s'il est utile de le préciser) qui est le narrateur ?) ; de qui parle-t-on ?

- quoi ? que se passe-t-il dans ce texte ? quel(s) sens comporte ce texte ?

- où ? si cela est utile : où sont l'auteur ? le narrateur ?  les personnages ? 

- comment ? comment le texte est-il écrit (genre, type, registre du texte, ...)