C’est l’histoire d’un jeune homme, Raphaël DE VALENTIN qui veut se suicider car il a perdu son dernier sou au jeu. Comme il préfère attendre le soir et pour passer le temps, il décide de se promener. Il entre dans la boutique d’un antiquaire, qui vient lui parler et lui raconte le mystère de la peau de chagrin. C’est une peau qui, dit-il, en échange de sa propre vie, réalise les vœux de son propriétaire. Malgré les mises en garde de l’antiquaire, Raphaël prend la peau de chagrin, se disant qu'il n’a plus rien à perdre. Au début tout se passe bien, il réalise tous ses souhaits. Cependant, il réalise que la peau rétrécit au fur et à mesure qu'il fait des vœux. C’est pourquoi il décide de mener une vie monotone sans plus aucun souhait, son seul loisir est sa sortie à l’opéra. C’est là qu'il rencontre une amie de longue date dont il est amoureux. Il décide d’utiliser encore une fois la magie de la peau de chagrin afin que la jeune femme tombe amoureuse de lui. Il vit un amour parfait, mais la peau a beaucoup rétréci et il devient très malade. Les médecins ne savent plus quoi faire. Ils décident de l’envoyer en maison de repos à la montagne. Sur place, les gens ont peur d’attraper son étrange maladie et le fuient. Il décide de rentrer chez lui pour passer ses derniers jours avant de mourir dans les bras de sa femme.

Camille H